98 et 17 Années

Le 20 janvier, jour de la fête de Saint Sébastian, la paroisse célébra 98 ans d’existence. Ce jour-là nous avons fait mémoire, avec les enfants de l’école, de toutes les familles qui dans l’histoire de notre communauté ont travaillé durement pour nous laisser en héritage une église, une école, trois stationnements, un presbytère, un bureau et un couvent. Nous avons prié pour toutes les familles qui nous ont précédés dans la vie de la communauté. Pendant toutes les messes du samedi et du dimanche (22 et 23 janvier) et particulièrement dans la messe trilingue du dimanche à midi nous avons réfléchi sur l’importance de s’engager dans la vie de l’Église pour que la communauté soit ouverte, joyeuse et accueillante. Tous les baptisés ont besoin de la communauté et la communauté a besoin de tous les baptisés pour exister. C’est une illusion de croire que l’on peut vivre la foi sans la communauté. Nous avons tous des dons et des talents que nous avons reçus pour notre bien-être et pour le bonheur des autres. Depuis le 1er juillet 2005 je suis arrivé à Saint Sébastian. J’ai beaucoup de souvenirs inoubliables partagés avec les uns et les autres, avec les gens des trois communautés linguistiques et avec beaucoup de personnes de passage. Dix-sept ans dans cette communauté ont marqué ma vie et m’ont permis de connaître des personnes et des familles remarquables qui fréquentent cette communauté. Je me souviens que quand je suis arrivé à Saint Sébastien, la paroisse était presque vendue. Le déficit, chaque année, était trop important, malgré l’aide considérable de « Ensemble dans la Mission ». L’archevêché ne pouvait plus continuer à payer les dettes engendrées par la paroisse et par l’école chaque année et la décision était prise de vendre la paroisse et de céder les locaux de l’école à une autre paroisse. Grâce à l’engagement de tous, grâce à la participation financière de beaucoup de personnes, des familles et avec une petite subvention annuelle de « Together in Mission », la paroisse et l’école ont des budgets équilibrés et à la fin de chaque année nous avons même un petit surplus. Nous n’avons aucune dette. En ces 17 ans ici, j’ai vu l’école se développer énormément dans beaucoup d’aspects. Cette semaine nous célébrons la semaine des écoles catholiques et la diversité des activités proposées à St Sébastien, montre bien le dynamisme de notre école. Nous avons aujourd’hui plus d’élèves et surtout l’ambiance dans toutes les classes est très saine, amicale et familiale. Notre école est devenue la seule école catholique primaire bilingue de l’ouest de Los Angeles (espagnol-anglais). Un jour nous introduirons aussi le français. Je l’espère. Nous comptons avec un personnel très qualifié dans tous les domaines. La directrice, les professeurs et le staff aiment l’école et travaillent sans compter leurs heures pour que les enfants et les familles reçoivent le meilleur de ce qu’une école catholique bilingue peut offrir à la société d’aujourd’hui. Nous avons une technologie très avancée qui nous a permis d’affronter les difficultés imposées par le virus et l’enseignement à distance, dans des bonnes conditions. L’école maternelle est très appréciée par les jeunes parents et par les tout-petits qui se sentent comme chez eux grâce à la passion, à l’amour et au professionnalisme de toutes les institutrices. Pendant la crise nous avons soutenu quelques familles, y compris financièrement, pour éviter que les enfants arrêtent leur scolarité ou leurs classes de musique. Nous avons une très longue liste d’attente dans les inscriptions pour l’année prochaine. Nous avons effectué des travaux d’adaptation dans les locaux et nous avons encore des plans pour l’avenir. Dans la paroisse il y a eu aussi beaucoup de changements en ces 17 années. Nous avons commencé par changer les serrures des portes de l’église qui n’étaient pas du tout fiables. Le sol de l’autel qui était en ciment a été refait en bois. Nous avons fait un nouveau baptistère pour remplacer l’ancien qui avait des fuites d’eau. Nous avons équipé l’église d’un système de microphones nécessaires et indispensables pour les célébrations. Nous avons maintenant plusieurs microphones sans fils et des microphones professionnels pour les musiciens et pour la chorale. Nous avons changé entièrement le toit de l’église qui menaçait de s’écrouler et qui avait autant de gouttières que de trous dans une passoire. Nous avons changé tout le système électrique de l’église qui était trop vieux et qui ne pouvait plus être réparé. Une spécialiste en restauration des images religieuses a nettoyé et repeint les statues et le chemin de croix de l’église. Quand nous avons fait venir des sœurs à la communauté, nous avons restauré et équipé complétement le couvent pour pouvoir accueillir dignement trois sœurs. Nous avons construit une très belle salle polyvalente que nous utilisons souvent et pour des activités très variées. Nous avons changé et modernisé le système informatique du bureau de la paroisse. Le dernier projet que nous avons réalisé a été le « Covid Memorial ». Une belle mosaïque dans laquelle nous avons la photo des membres de notre communauté, originaires du monde entier, décédés pendant les moments les plus difficiles de la pandémie. Nous avons dépensé beaucoup d’argent en ces 17 ans et les travaux réalisés sont visibles et nous en profitons. Tout ce qui a été fait est utile et pas un dollar n’a été dépensé inutilement. Tout l’argent dépensé vient des personnes et des familles généreuses de nos trois communautés linguistiques et de l’école. Sans votre prière, confiance, générosité et engagement nous n’aurions pas fait tout cela. Merci. Que le Seigneur bénisse votre générosité. Dans deux ans nous allons célébrer les 100 ans d’existence de la communauté catholique trilingue de Saint Sébastien. Je vous propose un projet, pour célébrer les 100 ans avec un regard sur le futur de la vie de notre paroisse. Voulez-vous vous engager avec moi dans un projet indispensable pour continuer à avoir un prêtre au milieu de la communauté ? Le presbytère est en très mauvais état. C’est le seul endroit dans la paroisse qui n’a pas eu de gros travaux. Il y avait d’autres priorités. Tous les spécialistes que nous avons consultés disent qu’il doit être démoli et reconstruit entièrement. Il est insalubre et il risque de s’effondrer d’un jour à l’autre. La campagne archidiocésaine de levée de fonds « Called to Renew » (voir le message que j’ai écrit dans le bulletin paroissial du 31 mars 2019) qui aurait dû se faire dans notre paroisse en mars 2020 et qui n’a pas eu lieu à cause de la crise, doit avoir lieu à partir de mars 2022. Maintenant nous avons une motivation pour nous engager dans cette campagne. J’attends vos réactions à cette proposition et je commence à consulter des spécialistes en différents domaines pour que le jour venu, nous soyons prêts pour commencer la démolition de la vielle maison et la construction de la nouvelle. Voilà un bon projet pour que toutes les personnes et les familles qui ont l’habitude de soutenir financièrement la paroisse commencent à prier pour se laisser inspirer du montant qu’elles peuvent donner. Voilà une bonne occasion aussi pour toutes les personnes et les familles qui n’ont pas l’habitude de participer à la vie économique de la communauté. Vous pouvez penser aux bénédictions que Dieu vous a données grâce à la communauté de Saint Sébastien et au montant que vous pouvez allouer aujourd’hui à l’Église pour remercier le Seigneur et pour permettre que la communauté catholique trilingue de Saint Sébastien continue sa mission au milieu de nous. Tout l’argent de la campagne sera mis de côté et il ne sera utilisé que pour les fins établies par la campagne. Le conseil économique de l’aumônerie et moi-même restons à votre disposition pour tout renseignement complémentaire. Bonne semaine des écoles catholiques. Bien à vous.

P. Germán le 30 janvier 2022

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