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Message du P. Germán 17-18 janvier 2009

posted Jan 17, 2009, 9:10 AM by German Sanchez

 

Le 20 janvier, nous célébrons la fête de Saint Sébastien. Etant donné que nous sommes sous le patronage de ce Martyr Romain du  IIIème siècle (mort le 20 janvier 287), il m’a semblé important que nous prenions un peu du temps pour mieux connaître celui que nous évoquons dans les Eucharisties célébrées à l’église paroissiale.

Saint Sébastien est souvent représenté attaché à un poteau, le corps transpercé de flèches. Il est fêté le 20 janvier en Occident et le 18 décembre en Orient. II a été tué lors des persécutions ordonnées par l’empereur Dioclétien II.

Il existe très peu de détails historiques fiables de la vie de Saint Sébastien qui est évoquée pour la première fois par Ambroise de Milan (mort en 397), évêque de Milan, dans un sermon (XX - Ps. 118). Il y dit que Sébastien serait originaire de Milan et montre qu'il était déjà vénéré au IVe siècle.

D'après les Actes de saint Sébastien,[] du Ve siècle et dans La Légende dorée (Legenda aurea) de Jacques de Voragine, rédigée vers 1265, il serait un Gaulois NarbonnaisNarbonne, une église lui est dédiée, construite sur le lieu présumé de sa maison natale). En tout cas, c'est à Milan qu'il fut élevé dans la foi chrétienne.

À Rome, il est pris en affection par les empereurs Dioclétien et Maximien Hercule qui le nomment capitaine de la garde prétorienne, ignorant qu'il est chrétien. On rapporte que Sébastien encouragea dans leur foi et au glorieux martyre deux prisonniers chrétiens, les frères Marc et Marcellin, alors que leur famille les implorait de renoncer au Christ. En rendant miraculeusement la parole à une femme, Zoé, il convertit aussitôt 78 personnes présentes.

En l'apprenant, Dioclétien reprocha à Sébastien sa traîtrise et donna à ses soldats l'ordre de l'exécuter en le transperçant de flèches. « Et les archers le frappèrent jusqu'à ce qu'il soit recouvert de flèches comme un hérisson est couvert d'épines »[]. Selon la légende, les archers, qui avaient beaucoup d'estime pour leur chef, auraient évité de viser le cœur, si bien que Sébastien ne succomba pas à ses blessures. Soigné par une jeune veuve nommée Irène, rapidement rétabli, il se rendit auprès de l'empereur pour lui reprocher sa cruauté à l'égard des chrétiens. Dioclétien le fit alors rouer de coups jusqu'à la mort et ordonna que son corps soit jeté dans les égouts de Rome (Cloaca Maxima). Guidés par une vision de sainte Lucine, les chrétiens purent cependant retrouver son corps et l'ensevelirent auprès des restes des apôtres Pierre et Paul.

Selon certaines sources, son corps aurait été transporté de Rome à Soissons, en l’abbaye Saint-Médard. Pour d'autres, son corps est toujours au Vatican, transféré en 826 des catacombes près de la basilique qui lui est dédiée à Rome, sur la via Appia. La basilique Saint-Sébastien-hors-les-Murs est visitée depuis 1552 par les pèlerins du Tour des sept églises. En tout cas, ses reliques sont disséminées dans des églises catholiques de tous les continents.

Saint Sébastien est le patron des archers. Il est aussi invoqué depuis plusieurs siècles pour lutter contre la peste. Dès lors, il est protecteur contre les épidémies en général. Il est le troisième saint patron de Rome, avec Pierre et Paul.

Saint Sébastien est le patron de plusieurs villes dans le monde, dont Qormi, à Malte, et Caserta, Avella, Mistretta et Assolo, en Italie. Il patronne également la ville de Palma de Majorque et bien sûr de Saint-Sébastien (Donostia-San Sebastián) en Espagne où, encore à notre époque, le 20 janvier est l'occasion de festivités et de célébrations.

Saint Sébastien est aussi le patron de Rio de Janeiro au Brésil dont le site a été découvert le 1er janvier et qui a été fondée le 20 janvier 1502, et qui s'appelait à l'origine São Sebastião de Rio de Janeiro.

Selon les pays, Saint Sébastien est aussi considéré comme le saint patron des soldats en général et des fantassins (armée de terre) en particulier, mais aussi des athlètes et des archers en particulier, ainsi que des officiers de police (1).

Que cette fête de Saint Sébastien, le Saint Patron de notre paroisse, nous aide à prendre conscience de notre appartenance à la même famille de ceux et celles qui nous ont transmis la foi et de ceux et celles qui attendent que nous leur donnions un témoignage de la foi qui nous anime aujourd’hui.

Nous célébrerons une Eucharistie en Espagnol, Français et Anglais le 20 janvier à 19h pour prier particulièrement pour notre communauté mais aussi pour la paix dans le monde et pour le nouveau gouvernement des Etats-Unis. Après la Messe, un pot-luck est prévu dans les salles paroissiales,  pour partager un moment fraternel.

Tous les paroissiens sont cordialement invités

Bonne semaine.

                                                P. Germán
 
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